Trastornos de la Articulación Temporomandibular – ATM

¿Es el problema de la ATM una disfunción local o es el resultado de una cadena de cambios que afectan a diferentes sistemas del cuerpo? Según John Upledger “el síndrome de ATM puede ser el problema principal, o quizás sólo la punta del iceberg. Esta dolencia forma parte del individuo en su totalidad, y se debe evaluar la totalidad de la persona para resolverla”.

Muchos especialistas relacionan la patología de la ATM con el aparato locomotor. Es decir, que las disfunciones de la ATM son un síntoma causado por cambios procedentes de otras regiones o sistemas corporales (musculoesquelético, miofascial, nervioso, craneosacro, masticatorio). Bajo esta óptica, hemos de entender que la disfunción no es independiente del resto del cuerpo y que el sistema miofascial desempeña un rol fundamental en el funcionamiento correcto de esta articulación. Según Upledger el 95% de la problemática de ATM es causada por cambios funcionales, quedando solamente un 5% para los cambios de tipo estructural. Por ejemplo, se debe diferenciar el dolor articular miofascial del provocado por la artritis. Generalmente el dolor miofascial es bilateral y el artrítico unilateral. cráneo de perfil, con músculos temporal y masetero

El dolor procedente de la ATM casi siempre está asociado con la inflamación de la cápsula articular o de los tejidos retrodiscales. Para evaluar el grado de afectación, Travell y Simons proponen dos tests sencillos:

  1. Coloca la punta de los dedos índice  delante del trago del oído (si estás en el lugar correcto notarás el movimiento de la articulación al abrir y cerrar la boca). A continuación aplica presión simultánea (te permitirá comparar un lado y otro). Sólo sentirás dolor si la cáspula articular está inflamada. Una leve molestia podríamos considerarla normal.
  2. Coloca los meñiques dentro de cada oído (para poder palpar la parte posterior y superior de la articulación de la mandíbula). Luego presiona suavemente hacia abajo. Si hay dolor hay inflamación.

La biomećanica de la ATM es compleja y su buen funcionamiento depende de varios factores:

  • el movimiento de los cóndilos al abrir y cerrar la boca
  • la contactación de los dientes superiores e inferiores
  • la estabilidad que proporcionen los ligamentos colaterales
  • la posición de los huesos craneales, principalmente la alineación del temporal con la mandíbula
  • la acción de los músculos involucrados

Los músculos principales en orden de importancia son el  temporal, el masetero y el pterigoideo externo. Otros músculos que intervienen son: pterigoideo interno, milohioideo, digástrico, geniohiodeo.

El tratamiento de los puntos gatillo en la disfunción de la ATM

Al margen del diagnóstico (si hay compromiso articular o no) el dolor miofascial por presencia de PG complica el cuadro clínico y el manejo de la mayoría de los dolores crónicos. Lo primero que hay que resolver, en caso de que existiese, es la inflamación. Se recomienda en esta situación ingerir una dieta blanda para reducir la compresión de la articulación, usar antiinflamatorios y aplicar frío local de 2 a 3 veces al día, durante 10 minutos cada vez. En esta fase se pueden aplicar técnicas miofasciales de descompresión. Una vez reducida la inflamación se procederá a liberar las restricciones miofasciales, se trabajará sobre los PG de los músculos masticatorios y de los otros segmentos corporales implicados. Si bien, en ocasiones, el cambio estructural en la ATM es irreversible es importante que sepas que puedes llevar una vida con ausencia de dolor aplicando las técnicas de autocorrección, tomando sesiones de masaje, realizando el automasaje de los PG y  manejando el estrés emocional.

Ten presente lo vital que resulta el compromiso que asumas para lograr suprimir las causas que perpetúan la disfunción.

> MÁS INFORMACIÓN: Cuando el dolor no te abandona, Dime cómo te sientas y te diré como te encuentras, Cervicalgia

 

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