Dolor físico y emocional

El dolor como mensajero

El dolor fascial puede aparecer repentina y agudamente o como un malestar que gradualmente (meses, años) se convierte en intenso. Sea cual sea su forma de aparición, indica un proceso de lesión tisular, de microtraumatismos que van volviendo la zona afectada irritable, sensible y en muchos casos limitando su funcionalidad.

En general, el dolor (especialmente el agudo) ejerce una función protectora: evita el uso de la zona dañada permitiendo su descanso para que se produzca su recuperación.

La presencia del dolor implica el aumento de actividad del sistema nervioso simpático, Parte de cuerpo en blanco y negro, escrito sobre la piel.asociado a la psicopercepción (emociones); es posible que nos desate sensaciones de temor, angustia o ansiedad. Asimismo, la permanencia del dolor (cuando se torna crónico) tiende a acrecentar dichas emociones y en ocasiones, si se desconoce la causa, algunas personas pueden caer en depresión. Si la imaginación se pone en marcha aportando pensamientos negativos las emociones se amplifican.

Con este panorama el dolor se nos presenta como una experiencia desagradable de la cual queremos huir lo antes posible y eliminar el dolor se convierte en nuestro objetivo número 1.

El mensaje del dolor

Ya sea que el dolor aparezca sorpresiva o lentamente es innegable que capta nuestra atención interrumpiendo la normal continuidad de nuestra vida diaria. Ante esta situación podemos desatenderlo o acallarlo sin intentar averiguar el motivo de su origen. Si en cambio, atendemos esta “llamada” que nos llega y conectamos con ella estaremos ante la posibilidad de descubrir sus causas. El dolor es portador de información, es un mensajero que nos viene a decir que algo falla, como una alarma contra incendios que empieza a sonar; si nuestra respuesta es coger el martillo y romperla para acallarla ¿apagaremos el incendio? Puede que coincidas conmigo en que el dolor que se comprende es más fácil de afrontar.

Cuerpo y emoción están íntimamente relacionados. El Dr. Wilhelm Reich , padre de las terapias corporales, trabajaba con sus pacientes tanto en el plano psíquico como físico. Consideraba que los músculos rígidos contenían una emoción “encerrada” y al trabajar sobre ellos y relajarlos se liberaba algún recuerdo o afloraban bronca, angustia, temor y el dolor físico mermaba o desaparecía.

Si nos enfocamos en el plano físico únicamente también podremos seguir las señales del dolor para descubrir sus causas. Supongamos un dolor en la cara posterior de tu antebrazo que se extiende hasta el dedo índice. Puedes revisar mentalmente si es un dolor nuevo y repentino o ha ido aumentando en días, semanas o meses; con qué movimientos empeora y con cuáles mejora, si guarda relación con otra parte del cuerpo y también observar si hay alguna emoción ligada a él. Supongamos que investigando encuentras que el dolor que estás experimentando es por el uso constante del ratón del ordenador… pues bien… ahora queda evaluar las acciones correctas que corten la repetición de este patrón. Por ejemplo usar un ratón adecuado para el tamaño de tu mano, usar más los mandos del teclado, hacer estiramientos, etc.

La próxima vez que un dolor reclame tu atención pon en marcha tu atención y dedicación, intenta comprender su lenguaje y te aseguro que verás en él un aliado que te guiará hasta sus causas.

Bibliografía:

– La enfermedad como camino, Deihlefsen – Dahlke, Plaza & Janés editores.
– Cómo conocer, localizar y tratar los puntos gatillo miofasciales, Leon Chaitow – Sandy Fritz, Editorial Elsevier.

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El masaje y las endorfinas

Las endorfinas deben su nombre a la combinación de las palabras endógeno (que significa dentro, en el interior) y morfina (alcaloide opiáceo sedante y anestésico). Son sustancias que produce naturalmente el organismo para mitigar el dolor o para traer placer en determinadas situaciones.

Las endorfinas poseen un efecto analgésico, es decir que son capaces de aliviar o suprimir el dolor. Además, su acción sedante permite la relajación general del organismo y una vinculación con sensaciones placenteras.

Químicamente, se las define como neuropéptidos que modulan la acción de los mujer recibiendo masaje en el cuelloneurotransmisores a través de efectos asociados con el dolor o con el placer. Son fabricadas en el cerebro, la médula espinal y otras partes del cuerpo, y liberadas al torrente sanguíneo al ingerir bebidas alcohólicas, café o azúcar y durante el comer en general; al fumar; durante el acto sexual; al practicar ejercicios o al recibir masajes. También pueden producirse en ciertas experiencias sensoriales como cuando escuchamos música inspiradora, leemos un libro, olemos un aroma, recordamos alguna situación placentera, etc.

Masaje y endorfinas

El masaje es un modo muy eficaz a la hora de estimular las secreción de endorfinas. En principio, si decimos que la producción de dichas sustancias se asocia a experiencias sensoriales placenteras, no cabe duda de que el masaje relajante, sedante, resulta un estímulo adecuado para ello.

La aplicación correcta de técnicas mecánicas, como las miofasciales, aumentan el flujo sanguíneo desde y hacia la zona afectada, facilitando la llegada de sustancias nutritivas (entre ellas endorfinas) y la liberación de toxinas atrapadas en los tejidos.

Cuando se ejerce presión sobre un Punto Gatillo, es normal que se sienta dolor. Si la presión es adecuada, es decir, cuando el dolor que se siente provoca alivio, se deriva un efecto positivo: el organismo secreta endorfinas para apaciguar ese dolor. Las personas acostumbradas a recibir el masaje de Puntos Gatillo descubre que luego de la presión inicial dolorosa va aumentando su capacidad de admitir presión a más profundidad con menos sensibilidad. Esto se lo debemos al efecto analgésico de las endorfinas.

Otra forma física eficiente para estimular la secreción de endorfinas es el TENS. Muchos estudios médicos demostraron que con el TENS convencional o de frecuencia elevada ocurre un aumento significativo de preprodinorfina (precursor del opioide dinorfina) así como también presencia de vasodilatación (produce analgesia en los dolores miofasciales); con el TENS de baja frecuencia y elevada intensidad se ha comprobado un aumento en el nivel de endorfinas en el líquido cefalorraquídeo.

En resumen, el dolor musculoesquelético responde muy bien a la combinación de TENS y técnicas de masaje logrando un efecto potenciador de los resultados analgésicos y el consecuente alivio del dolor.

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Fascia y postura corporal

Para los seres humanos mantener la posición vertical no resulta ser una tarea fácil. Tenemos la tendencia a dejarnos “vencer” por la fuerza de gravedad, permitiendo que nos comprima. Es de nosotros de quien depende la adopción de un comportamiento que permita a nuestro cuerpo combatir las fuerzas gravitatorias eficazmente.

masaje-pieSi te detienes unos minutos a observar cómo está sentado en su silla tu compañero de oficina o haces memoria de cual era tu postura de pie, esta mañana, mientras esperabas la guagua: ¿Es posible que tu compañero haya ido “resbalándose” de la silla pasando de la postura erguida de su espalda a un encorvamiento pronunciado? ¿Podría ser que tú hayas cambiado de posición las piernas una y otra vez descargando todo el peso de tu cuerpo sobre una de ellas primero y luego sobre la otra?  Tenemos la tendencia  de hacer un mal “uso” del propio cuerpo, alejándonos de la conducta natural y espontánea con la que venimos provistos. El sistema fascial, encargado de la coordinación del equilibrio postural, debe de manera constante resolver los problemas que creamos con nuestras malas posturas. El aparato locomotor nunca descansa, ni siquiera cuando dormimos (sólo disminuye su actividad). Mientras estemos con vida estaremos en movimiento de forma constante y obligaremos a nuestro sistema fascial a reequilibrar continuamente la postura. En los enfoques clásicos se toma a la fascia como un tejido pasivo que reviste músculos y vísceras, uniéndolos y separándolos a la vez. Sin embargo, existe otro enfoque, el cual comparto, que toma a la fascia como un sistema dinámico, de unificación estructural y funcional del cuerpo. Desde esta visión, la fascia une, resiste, sostiene, protege, transmite; se encuentra en íntima relación con los sistemas músculo-tendinoso, esquelético y visceral.

Tu postura corporal expresa el buen o mal funcionamiento de tu cuerpo y va cambiando a lo largo de la vida. Tu edad, tu sexo y la etapa de desarrollo en la que te encuentres van influyendo es tu postura. El incremento de actividades sedentarias, más mentales y estáticas, las presiones laborales, el avance acelarado al que va la humanidad con sus progresos científicos y tecnológicos tienen efecto sobre tí. Hace ya muchos años que la palabra estrés dejó de ser sólo un concepto abstracto y pasamos a sentirla cotidianamente en casa, en el trabajo, en nuestras relaciones y con nosotros mismos. Tú vas recibiendo todo este impacto que se traduce en tensión emocional y física. El sistema fascial, que como te dije, se encarga de la coordinación del equilibrio postural, recibe toda esta información y va resolviendo esta demanda constante de equilibrio realizando compensaciones.

¿A que se le llama postura corporal? A la relación existente entre los distintos componentes del cuerpo: cabeza, tronco, extremidades.

¿A qué denominamos postura corporal correcta? Al funcionamiento armónico de los diferentes componentes corporales con respecto a su eje mecánico (columna vertebral) que se encuentran mantenidos a través de una tensión mínima del sistema muscular y nervioso. Existe un principio fundamental que nos acerca a la idea de postura correcta: máxima eficacia con mínimo gasto de energía.

¿Cómo se puede mantener una postura correcta? Si deseas corregir tus malos hábitos posturales debes enfocarte en:

  • desarrollar una conciencia de observación de tu postura corporal
  • querer realizar los cambios necesarios para adoptar  una postura saludable
  • anticipar las posibles reacciones adversas de adoptar posturas inadecuadas
  • fijar los cambios que vas realizando

Para tener en cuenta: muchas veces nos sentimos más cómodos en posturas incorrectas y extraños con posturas corregidas. Date un tiempo para observarte.

> MÁS INFORMACIÓN:Cuando el dolor no te abandona , Postura corporal correcta frente al ordenador – ejercicios

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Fármacos o TENS

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) es una de las formas más utilizadas de electroanalgesia hoy día. Se introdujo en la práctica clínica en los años sesenta y actualmente se presenta como una opción de complemento o  de reemplazo a la ingesta de fármacos.

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TENS es la sigla formada por las palabras en  inglés Transcutaneous Nerve Electrical Stimulation. Se refiere a  un tipo de tratamiento para controlar el dolor que tiene una ventaja por sobre los fármacos: no acarrea efectos secundarios. La modalidad TENS disminuye el dolor al enviar impulsos eléctricos indoloros a través de electrodos (parches adhesivos) que se colocan en la piel. Las señales eléctricas se desplazan desde la unidad TENS hasta los electrodos a través de cables. El sitio donde se colocan los electrodos depende del tipo y ubicación de su dolor. El tratamiento con  TENS dura usualmente entre 3 y 5 días pero puede usarse en forma continua para algunos dolores según prescripción médica.

Intentemos entender este mecanismo de analgesia repasando la teoría del control de la puerta de entrada propuesta por Melzack y Wall en 1965. Ellos postularon que el dolor no era una sensación transmitida en forma directa desde los receptores hacia la corteza cerebral, sino que podía ser modulado en la médula espinal por las aferenciasnociceptivas, térmicas y táctiles. De aquí se puede entender que la modalidad TENS actúa reduciendo el dolor nociceptivo  a través de la inhibición de la célula nerviosa emisora del impulso nervioso (presináptica) en el nivel del asta dorsal, lo que limita que la transmisión llegue a la corteza cerebral.
¿Cuándo un profesional puede sugerirte un tratamiento electroanalgésico? Cuando experimentes dolor agudo o crónico, localizado y de origen neural o somático, si padeces fibromialgia, si tienes contracturas musculares.
Esta es una lista de las principales indicaciones:

* Artrosis
* Artritis reumatoide
* Dolor miofascial
* Lumbalgia
* Cervicobraquialgia
* Hombro doloroso
* Epicondilitis
* Dolores postoperatorios
* Embarazo y parto
* Dismenorrea
* Cefaleas
* Miembro fantasma
* Neuralgia posherpética
* Dolor neoplásico
* Lesiones nerviosas y plexurales
* Como antiemético en quimioterapia

También existe una lista de contraindicaciones:

* Trastornos de sensibilidad cutánea
* Embarazo (es más por un tema de posibles reclamaciones judiciales si surgen problemas sin causa conocida que porque exista un motivo concreto para no aplicar TENS)
* Uso de marcapasos, bombas de infusión electrónica, estimuladores implantados para incontinencia
* Parkinson
* Epilepsia

Repasa conmigo las diferentes modalidades de TENS. Se establecen según sus parámetros, el modo de actuación y de aplicación.

1- Convencional (HiTENS), de alta frecuencia y baja intensidad. Indicado para dolores agudos puesto que proporciona analgesia rápida pero  de corta duración. Estimula las fibras Alfa-B  para bloquear las aferencias dolorosas a la médula. Si usas esta modalidad sentirás un suave cosquilleo y una ligera vibración muscular.
2- Tipo acupuntura (LoTENS), de baja frecuencia y alta intensidad. Es de acción endorfínica y la analgesia tarda en aparecer pero es duradera. Estimula las fibras nociceptivas Alfa-D y C y también las motoras. Con esta modaldidad notarás contracciones musculares intensas pero sin que lleguen a ser molestas, puedes sentir picazón también.
3- En salvas (low-rate-burst), baja frecuencia y alta intensidad en trenes o ráfagas de pulsos: combina estimulaciones de baja y alta frecuencia. La analgesia tarda en llegar pero es prolongada. Puedes notar las contracciones rítmicas y el cosquilleo.
4- Breve e intenso (brief intense), como su nombre lo dice, trabaja con pulsos breves e intensos. La analgesia es muy potente pero pasajera. Se suele utilizar previa a maniobras dolorosas como limpiar heridas o retirar puntos. Dada su  potencia sentirás  las contracciones musculares pero las puedes tolerar perfectamente.

Espero que te haya sido útil esta información y si en algún momento tienes algún dolor recuerda al tratamiento TENS como una opción eficaz para aliviarte.

>MÁS INFORMACIÓN:Síndrome del túnel carpiano, Mesoterapia virtual

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Síndrome del ordenador – Postura corporal correcta

Sigamos profundizando en la postura corporal adecuada que debemos adoptar. Hoy veremos con precisión la manera en que hemos de colocar nuestro cuerpo para evitar someter a nuestro cuerpo a sobre esfuerzos.

Cuando sometes a un tejido a un sobreesfuerzo  repetido se generan lesiones que afectan al sistema musculoesquelético y al nervioso periférico que evolucionan de lesiones agudas a crónicas. A nivel interno ocurren “microlesiones con liberación de sustancias irritantes que causan inflamación, dolor, contracturas musculares, edemas, isquemia local”. En etapas más avanzadas y sin tratamiento aparecen fibrosis, retracciones y dolor crónico. Repasemos entonces la postura corporal adecuada que debemos adoptar: tus brazos deben permanecer verticales, los codos cerca del cuerpo y flexionados a 90º o en ligera extensión. No teclees con ellos apoyados en la silla. Las muñecas y manos relajadas.
El tronco erguido verticalmente o levemente hacia atrás. Las zonas lumbar y dorsal bajas tienen que estar apoyadas en el respaldo de la silla. El cuello y la cabeza en ligera flexión. Es importante que toda la postura sea erguida pero no tensa ni rígida. Los muslos horizontales o con moderada inclinación hacia abajo, sin tocar la parte inferior de la mesa. Las rodillas flexionadas a 100 grados aproximadamente. Los pies apoyados en el suelo o en un soporte adicional.

ordenador

Te voy a pasar las instrucciones necesarias para que coloques tu ordenador de manera óptima para tu salud. Si hablamos de un ordenador fijo:
la altura de la mesa de trabajo está en relación con tu estatura. Si tu talla es de 1,50m gradúa la altura a 58cm, si mides 1,70m con 63 cm estará bien. Para 1,85m la altura de la mesa será de 70cm. Si la mesa tiene patas fijas (situación más común), es con la silla que deberás hacer estos ajustes. El tamaño de la superficie tiene que ser suficiente para que quepan monitor, teclado, ratón y útiles de sobremesa. No debe haber un cajón debajo de la mesa puesto que aumenta el grosor de la misma e impide que ubiques cómodamente las extremidades inferiores.

La altura correcta del monitor es fundamental para la vista, el cuello y el tronco. Lo adecuado es que el borde superior del monitor esté a igual altura que tus ojos o unos pocos centímetros menos. De este modo, al mirar la pantalla tendrás un ángulo visual entre -20 y -30 aproximadamente. La distancia entre monitor y ojos debería ser de 50 a 70 cm. Calcula más o menos una brazada. Otros detalles a tener en cuenta son: cómo está regulado el brillo y el contraste de la pantalla, y utilizar un tamaño de letra para escribir que no te obligue a forzar la vista.

Lo correcto es que el teclado esté en la superficie de la mesa, si está sobre una retráctil es necesario que ésta sea delgada para que no roce los muslos. Te recomiendo que inclines el teclado con los apoyos posteriores de modo que las muñecas estén en posición neutra. Existen en el mercado unas almohadillas para apoyar las muñecas que pueden resultarte de utilidad para cuando no estás tecleando ya que si las apoyas mientras lo haces pierdes movilidad y sobrecargas a los dedos. Cuando tengas largas interrupciones de tecleo mejor descansa tus manos sobre los muslos.

En cuanto al ratón es fundamental que comparta la misma altura y profundidad que el teclado. Cógelo con mano suave y descansa sobre tus muslos cuando no lo utilices. Como sugerencia te digo que elijas trabajar con las teclas rápidas (CTRL, MAYUSC, ALT con letras) en vez de pulsar con el ratón. Es menos fatigoso.
El escáner, la grabadora de cd externa, la impresora etc, si están en la misma mesa que el ordenador tienen un fácil acceso pero algunas personas dicen que prefieren colocarlas alejadas porque les permite levantarse y relajar la postura. Es bueno que incorpores el uso del atril portapapeles. Las recomendaciones son similares a las del monitor. Colócalo al lado y a igual altura.

Analicemos ahora la iluminación correcta: para evitar los reflejos sobre la pantalla, la luz debe estar de lado, paralela a la misma. La luz fluorescente es la menos aconsejada ya que emite parpadeos. Se recomiendan la de bombilla o la halógena. La mayoría de los síndromes oculares, conjuntivitis, irritación y visión borrosa tienen su origen en una elección inadecuada de la luz tanto de la pantalla como la ambiental.
Es conveniente que la silla de trabajo te permita graduar la altura del asiento con respecto al piso y del espaldar con respecto a tu zona lumbar.

Si tienes un ordenador portátil recuerda lo que vimos en el artículo anterior sobre la dificultad que acarrea a la hora de una postura adecuada puesto que ratón, teclado y pantalla forman una unidad inseparable. Si dispones solamente de un portátil y no tienes la posibilidad de tener uno fijo,cuando debas trabajar por horas te recomiendo que utilices un ratón y un teclado adicionales. También es posible conectar el portátil a un monitor externo. Las mayores molestias se dan en cuello y hombros ya que te exige inclinar el cuello hasta 50º (30º más que con el fijo). Esta flexión mantenida comienza a fatigar tu musculatura a la media hora de empezar a trabajar. Olvídate de adoptar esas posiciones tan “fantásticas” que muestran los folletos y anuncios: recostado en un sofá o en la cama, acostado boca abajo en el suelo o sentado con el teclado sobre las piernas. Si lo deseas haz las pruebas prestando atención a cómo responde tu cuerpo al cabo de 20 minutos de trabajo y te darás cuenta lo insanas que son dichas posturas para trabajar.
Al momento de transportar el portátil también someterás a tu cuerpo a un sobreesfuerzo así que elige un buen maletín y evita sobrecargarlo con documentos, libros o agendas.

Creo que con estos tres artículos sobre síndrome del ordenador tienes suficiente información para aplicarla de manera práctica en tu día a día.

> MÁS INFORMACIÓN: Síndrome del ordenador – algias , Pseudociática

> Humor en LA VIÑETA: nuevo teclado para ordenador