¡Me duele todo! Dolor de espalda, hombro y brazo

Este artículo intenta ser un acercamiento al entendimiento de ciertos síntomas dolorosos de tipo miofascial que frecuentemente nos aquejan. Es mi intención aportarte conocimientos que te permitan ampliar tu mirada hacia esos dolores que muchas veces te acompañan día tras día.

Existe un grupo de músculos llamados escalenos que suelen contracturarse y desarrollar puntos gatillo, sin embargo el dolor raramente se manifiesta en el lugar donde éstos se localizan sino que refieren (irradian) dolor hacia la espalda alta, el hombro, el brazo y la mano; incluso pueden referir dolores a la cabeza por asociación a otros músculos que sí lo hacen directamente.

Los escalenos son tan importantes que son los primeros que hay que examinar en el masaje para poder identificar si son la causa de los dolores en la zona que estamos mencionando. Puede ocurrir que la terapia manual fracase porque se pasa por alto o no se atiende debidamente este trío muscular.

Puntos gatillo de los músculos escalenos y zonas de irradiación.

Puntos gatillo de los músculos escalenos y zonas de irradiación.

Sobre los músculos escalenos

Los escalenos son tres músculos situados a cada lado del cuello que se insertan en las apófisis tranversas de las vértebras cervicales y en las costillas primera (escalenos anterior y medio) y segunda (escaleno posterior). Estabilizan la columna cervical frente a los desplazamientos laterales y también elevan y estabilizan la dos primeras costillas en la fase de inspiración.

Los síntomas pueden ser:

  • Dolor miofascial primario
  • Trastornos sensitivomotores debido al atrapamiento neurovascular.

También existen otros diagnósticos que provocan dolores similares: el síndrome del túnel carpiano, la radiculopatía C5-C6, las disfunciones articulares cervicales, el síndrome del pectoral menor, el síndrome de la primera costilla (que se encuentra elevada), el síndrome del pronador redondo, la cervicobraquialgia, etc.

Cuando los músculos escalenos se encuentran contracturados pueden referir dolor, hormigueos y entumecimientos hacia:

  • borde vertebral de la escápula
  • región pectoral
  • partes anterior y posterior del brazo y antebrazo (pero no en el codo)
  • dolor en pulgar e índice

¿Qué activa los puntos gatillo de los escalenos?

  • Un movimiento brusco de cabeza, un accidente en coche.
  • Posturas corporales que desequilibren cuello y cabeza.
  • La respiración paradójica (cuando respiras con la parte alta del pecho) demanda un trabajo excesivo de los escalenos. Esto puede darse en personas que han cogido un mal hábito respiratorio, en personas propensas a la tensión emocional, en asmáticos, en cuadros de tos intensa debida a neumonías, bronquitis o resfriados comunes.
  • Actividades cotidianas vigorosas sobrecargan los escalenos. Puedes desarrollar puntos de activación si trabajas muchas horas con los brazos extendidos frente al cuerpo, si levantas objetos pesados o si llevas una mochila muy cargada.
  • Tocar ciertos instrumentos musicales. Los violinistas y violonchelistas son candidatos excelentes para esta sintomatología.
  • Montar a caballo, jugar a la lucha de la cuerda

El masaje de los músculos escalenos realizado correctamente es muy efectivo para eliminar ciertos los dolores miofasciales de la parte superior del cuerpo. Puedes realizar el automasaje si aprendes bien la localización anatómica de dichos músculos y aplicas la técnica adecuadamente. Si te es difícil encontrar los escalenos resulta muy provechoso recibir algunas sesiones de masaje para que puedas experimentar no sólo alivio sino también comprender la ubicación y las sensaciones reflejas que provocan estos músculos. Puedes pedir a tu masjista que te explique cómo hacer el automasaje en casa a fin de potenciar el proceso de recuperación y prevención.

Bibliografía:
– Dolor y disfunción miofascial. El manual de los puntos gatillo. Volumen 1. Travell y Simons, Editorial Panamericana.
– Terapia de los puntos de activación, Clair Davies y Amber Davies, Editorial Sirio.

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