Pseudociática

Los tres músculos glúteos (mayor, medio y menor) participan de la estabilización de la cadera. El glúteo menor es el más corto y profundo de los tres y junto con el medio, abduce la cadera evitando que la pelvis caiga hacia el lado de descarga durante la marcha.

Cuando el glúteo menor desarrolla puntos gatillo (PG) la persona siente un dolor muy agudo y persistente, con hipersensibilidad a la presión. El patrón de dolor se extiende por la caras lateral y posterior de la pierna pudiendo irradiar en muchos casos hasta la parte posterior de la rodilla, la pantorrilla y el tobillo. Según Travell y Simons, es común que en la consulta médica se de por hecho que la

dibujo que muestra la zona de irradiación de los puntos gatillo del glúteo menor

Los puntos gatillo del glúteo menor reflejan dolor en la parte posterior y lateral del miembro inferior.

ciática (síntoma) es causada por la compresión del nervio ciático. El dolor reflejo por los PG del glúteo menor, nos advierten, debe distinguirse de la radiculopatía L4, L5, S1. Es por ello que Travell y Simons han llamado pseudociática al cuadro doloroso provocado por puntos de activación en el glúteo menor.

Los PG miofasciales del glúteo menor traen dolor en múltiples situaciones, pudiendo ser éste tan constante y molesto que la persona no es capaz de encontrar una postura corporal que le alivie. Los síntomas más frecuentes son:

  • Dolor al caminar, pudiendo causar cojera
  • Dolor al recostarse sobre el lado afectado, llegando a interrumpir el sueño
  • Dolor al sentarse sobre el lado afectado
  • Dolor al levantarse de la silla
  • Dolor para mantenerse en pie por tiempo prolongado (por ejemplo cuando se espera en una fila)

Sentarse sobre la cartera (billetera) situada en el bolsillo trasero del pantalón, cojear para proteger una rodilla o evitar el dolor  que causa una ampolla en el pie, permanecer en posiciones estáticas por mucho tiempo (por ejemplo: tener el pie en el acelerador, estar de pie en un evento, etc)  activa y perpetúa los PG. Incluso una inyección de medicamentos irritantes en el músculo puede provocar una “ciática” de varios meses de duración.

Algunos PG provocan dolor local y otros reflejos, realizar una consulta con un terapeuta que se especialice en la terapia neuromuscular o masaje de los puntos gatillo es una buena manera de comenzar a tratar tu pseudociática. Aprovecha también para comentarle tu interés de proseguir con en tratamiento diario en casa, seguramente te dé instrucciones precisas y prácticas para localizar y masajear tus PG.

Otras sugerencias a tener en cuenta son:

  • Mantener el calor corporal y del glúteo en especial. El enfriamiento general y local activa los PG.
  • Escoger la posición sedente a la posición de pie. Si debes permanecer en bipedestación, alterna el peso del cuerpo sobre uno y otro pie.
  • Colocar una almohada entre tus rodillas para nivelar las caderas si duermes de lado.

> MÁS INFORMACIÓN: Postura corporal correcta frente al ordenador

 

 
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Terapia de los Puntos Gatillo

Los puntos gatillo (PG) miofasciales constituyen una de las principales causas de dolor y disfunción del sistema músculoesquelético.

La mayor parte de los dolores corporales que padecemos diariamente tienen su origen en los puntos gatillo, los cuales causan prácticamente el 75% de casi todos los problemas relacionados con el dolor. Los músculos del esqueleto, representan casi el 50% del peso corporal. Cualquiera de los 200 músculos pares, osea un total de 400, pueden desarrollar puntos gatillo que activan el dolor.

Está demostrado clínicamente que los PG, también llamados puntos de activación, traen síntomas diversos como: jaquecas, mareos, náuseas, dolor de oídos, dolor de cuello, dolor de mandíbula, dolor lumbar, codo de tenista, síndrome del túnel carpiano, acidez estomacal, etc, etc. Muchas clases de dolores articulares, diagnosticados como artritis o tendinitis, se deben en realidad a la existencia de PG.

esquema de la localización de los puntos gatillo

Un punto gatillo central se localiza en la parte media del vientre muscular. A: fibra muscular normal en estado de reposo. B: nodo de contracción. C: fibra muscular en extensión desde el nodo hasta la inserción.

Se puede definir a los PG como pequeños nudos alojados en las fibras musculares como consecuencia de contracturas; su permanencia debilita al músculo y favorece su rigidez.

El conocimiento que se tiene de los puntos gatillo proviene directamente de la investigación médica occidental. En el libro Myofascial pain and dysfunction: the trigger point manual, Janet Travell y David Simons dejan muy bien documentada su investigación sobre la naturaleza de los PG, su diagnóstico y tratamiento. Gracias a su aporte podemos afirmar que los PG son reales; por medio de un equipo electrónico sensible se pueden medir las señales eléctricas que emiten y se los puede fotografiar con un microscopio electrónico. También son perfectamente palpables, encontrándose situados en una banda tensa de fibras musculares. Cuando el profesional presiona con sus dedos un PG activo, el paciente experimenta un dolor similar al que le aqueja y por el cual llega a la consulta.

Los PG son el resultado de lesiones en los músculos provocadas por traumatismos, sobrecarga muscular e inadecuado funcionamiento de la mecánica corporal. Una nutrición insuficiente o la tensión emocional también pueden llevar a la formación de PG. Luego de una cirugía los músculos y las articulaciones involucradas en la intervención tienden a desarrollar puntos que activan el dolor. Es posible que se desarrollen más puntos gatillo a medida que aumenta la edad, hasta los años más activos (edad adulta media). En edades más avanzadas se hacen más notorias la rigidez y la restricción de la movilidad más que el dolor de los PG activos.

Un PG agudo que se activa por una actividad inusual o una sobrecarga muscular puede revertirse espontáneamente y tornarse latente en una o dos semanas siempre y cuando el músculo no sea sobrecargado nuevamente ni existan factores de perpetuación; en caso contrario el dolor puede evolucionar de un estado agudo a crónico. La tensión continua de las fibras musculares dificulta la circulación local; la reducida llegada de oxígeno y otros nutrientes junto con la acumulación de toxinas perpetúan los puntos de activación durante meses e incluso años. Para interrumpir este círculo vicioso es necesario iniciar un tratamiento que corte la retroalimentación.

La terapia manual de los puntos gatillo es una modalidad que muchos masajistas elegimos para tratar el dolor. La liberación por presión del PG es una técnica altamente efectiva. La mejoría depende de la severidad del dolor, del tiempo transcurrido desde su aparición y del estado general de salud del cuerpo pero, en la mayoría de las veces logras una reducción notable a partir de la segunda y tercera sesión. A menudo, en la primera consulta ya experimentas un alivio significativo. Si presentas un estado de dolor crónico necesitarás de 10 a 12 sesiones. Sin duda la participación activa que tengas en tu tratamiento te ayudará a recuperarte más rápidamente, por ello el autotratamiento diario es una herramienta sencilla y fundamental para desactivar los PG cuando dispones de la información adecuada. La dificultad radica en que generalmente los PG transfieren el dolor a otra zona corporal. El conocimiento de los patrones de dolor reflejo es necesario para identificar los músculos que están causando el dolor.

> MÁS INFORMACIÓN: Cervicalgia

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Fármacos o TENS

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) es una de las formas más utilizadas de electroanalgesia hoy día. Se introdujo en la práctica clínica en los años sesenta y actualmente se presenta como una opción de complemento o  de reemplazo a la ingesta de fármacos.

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TENS es la sigla formada por las palabras en  inglés Transcutaneous Nerve Electrical Stimulation. Se refiere a  un tipo de tratamiento para controlar el dolor que tiene una ventaja por sobre los fármacos: no acarrea efectos secundarios. La modalidad TENS disminuye el dolor al enviar impulsos eléctricos indoloros a través de electrodos (parches adhesivos) que se colocan en la piel. Las señales eléctricas se desplazan desde la unidad TENS hasta los electrodos a través de cables. El sitio donde se colocan los electrodos depende del tipo y ubicación de su dolor. El tratamiento con  TENS dura usualmente entre 3 y 5 días pero puede usarse en forma continua para algunos dolores según prescripción médica.

Intentemos entender este mecanismo de analgesia repasando la teoría del control de la puerta de entrada propuesta por Melzack y Wall en 1965. Ellos postularon que el dolor no era una sensación transmitida en forma directa desde los receptores hacia la corteza cerebral, sino que podía ser modulado en la médula espinal por las aferenciasnociceptivas, térmicas y táctiles. De aquí se puede entender que la modalidad TENS actúa reduciendo el dolor nociceptivo  a través de la inhibición de la célula nerviosa emisora del impulso nervioso (presináptica) en el nivel del asta dorsal, lo que limita que la transmisión llegue a la corteza cerebral.
¿Cuándo un profesional puede sugerirte un tratamiento electroanalgésico? Cuando experimentes dolor agudo o crónico, localizado y de origen neural o somático, si padeces fibromialgia, si tienes contracturas musculares.
Esta es una lista de las principales indicaciones:

* Artrosis
* Artritis reumatoide
* Dolor miofascial
* Lumbalgia
* Cervicobraquialgia
* Hombro doloroso
* Epicondilitis
* Dolores postoperatorios
* Embarazo y parto
* Dismenorrea
* Cefaleas
* Miembro fantasma
* Neuralgia posherpética
* Dolor neoplásico
* Lesiones nerviosas y plexurales
* Como antiemético en quimioterapia

También existe una lista de contraindicaciones:

* Trastornos de sensibilidad cutánea
* Embarazo (es más por un tema de posibles reclamaciones judiciales si surgen problemas sin causa conocida que porque exista un motivo concreto para no aplicar TENS)
* Uso de marcapasos, bombas de infusión electrónica, estimuladores implantados para incontinencia
* Parkinson
* Epilepsia

Repasa conmigo las diferentes modalidades de TENS. Se establecen según sus parámetros, el modo de actuación y de aplicación.

1- Convencional (HiTENS), de alta frecuencia y baja intensidad. Indicado para dolores agudos puesto que proporciona analgesia rápida pero  de corta duración. Estimula las fibras Alfa-B  para bloquear las aferencias dolorosas a la médula. Si usas esta modalidad sentirás un suave cosquilleo y una ligera vibración muscular.
2- Tipo acupuntura (LoTENS), de baja frecuencia y alta intensidad. Es de acción endorfínica y la analgesia tarda en aparecer pero es duradera. Estimula las fibras nociceptivas Alfa-D y C y también las motoras. Con esta modaldidad notarás contracciones musculares intensas pero sin que lleguen a ser molestas, puedes sentir picazón también.
3- En salvas (low-rate-burst), baja frecuencia y alta intensidad en trenes o ráfagas de pulsos: combina estimulaciones de baja y alta frecuencia. La analgesia tarda en llegar pero es prolongada. Puedes notar las contracciones rítmicas y el cosquilleo.
4- Breve e intenso (brief intense), como su nombre lo dice, trabaja con pulsos breves e intensos. La analgesia es muy potente pero pasajera. Se suele utilizar previa a maniobras dolorosas como limpiar heridas o retirar puntos. Dada su  potencia sentirás  las contracciones musculares pero las puedes tolerar perfectamente.

Espero que te haya sido útil esta información y si en algún momento tienes algún dolor recuerda al tratamiento TENS como una opción eficaz para aliviarte.

>MÁS INFORMACIÓN:Síndrome del túnel carpiano, Mesoterapia virtual

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La evolución del dolor

dolor3Un recorrido por nuestras sensaciones…

Voy a explicarte paso a paso las fases generales del dolor corporal.
Este recorrido que estamos por hacer  muestra el empeoramiento gradual en nuestro cuerpo, que puede sucedernos a lo largo de los años sin que muchas veces nos demos cuenta.
Mi intención es transmitirte una información que considero útil y necesaria para conectarnos con el propio cuerpo y sus cambios.
Desde mi profesión he visto cómo es posible desandar este camino de dolor y alcanzar nuevamente un estado más armónico de cuerpo y mente.

¿Empezamos?

Te propongo que  imagines,  por ejemplo, que has realizado un ejercicio brusco y sientes en tu espalda una zona en la que aparece un dolor.

PRIMERA FASE:
(origen del dolor)  detectas que este dolor es agudo y superficial. No puedes determinar con exactitud dónde duele pero sientes inflamada la zona.
Es un dolor nuevo que antes no tenías. A partir de ahora lo sientes algunos días y otros no, es un dolor que va y viene. No le das demasiada importancia, no lo atiendes ni lo tratas, prosigues tu vida con este dolor. Pueden transcurrir meses y se hace habitual en tí convivir con ese dolor.

SEGUNDA FASE: (profundización del dolor)  pasa mucho tiempo y descubres que el dolor que tenías se ha hecho más profundo y localizado.  Tocas donde te duele y sientes tenso, duro.
Esta vez tampoco lo atiendes ni tratas, sino que prosigues sin ocuparte de él pensando que ya pasará.

TERCERA FASE:
(dolor reflejo-dolor crónico) hoy amaneces con un dolor aún más pesado y profundo que hace tiempo atrás. Al moverte detectas que en el lado opuesto y simétrico también hay dolor.
Puede que pienses que ahora tienes un nuevo dolor pero de hecho esta sensación que hoy sientes no es otra cosa que un reflejo del dolor  que sientes desde hace tiempo en el lado contrario.
Observas que a pesar de haber dormido muchas horas te levantas cansado. Es posible que empieces a percibir otros dolores o desequilibrios en tu cuerpo.
Puede que en  esta etapa decidas ocuparte de tu dolor y sus desajustes: consultas al médico pero los resultados no arrojan ningún resultado positivo, tomas algún antiinflamatorio recetado por el médico o por propia cuenta. Sólo encuentras una mejoría pasajera.

CUARTA FASE:
(remisión del dolor-empeoramiento global) si nada has hecho aún, a estas alturas es posible que ya no experimentes los dolores de espalda que  sentías pero la contractura está presente y a veces bloquea la movilidad de tu espalda. Puede que sientas la pérdida de elasticidad de tu musculatura, te sientes rígido.
Si vas al médico y te haces un análisis probablemente de resultados positivos a causa de algunas alteraciones. Estás en un momento en que comienzas a vivir claramente el desequilibrio de tu organismo. Lo que en un principio tan sólo era un dolor específico, con los años fue dando paso a un mal funcionamiento global.

El recorrido ha terminado, dejamos a un lado la imaginación y volvemos a este momento presente, a nuestro ahora. Espero que esta nueva información te permita crear conciencia  de tu postura corporal, de cómo nutres tu organismo y de los cuidados que le das.

>MÁS INFORMACIÓN:Fármacos o TENS , Dolor lumbar

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